Please reload

June 5, 2020

 

For his friends and family who do not speak Dutch Joost Nillissen wrote a book in English. He wrote an outrageous roller coaster of a story in which the author recounts the hilarious adventures of his alter ego, Mr Yosht, who inexplicably finds himself forced into a life of continual crime for which he turns out to be ill equipped.

Working as a courier for a local gang with immense aspirations Mr Yosht meets some unsavoury characters such as the one-eyed undertaker, Tiny Giant and Clean Mary. Others will become his friends and will eventually safe his life: a retired classics professor, Pierre Hubnoth, who translates Aeschylus and likes to wear women's clothes, and his friend, a Dominican monk, who likes to read Keats and quote Dante.

After the unfortunate death of Tony the Limp for Yosht is blamed, the hero of this story has to run for his life because the Limp's widow, the formidable Irish Granny O'Malley seeks revenge and has sworn that she will find you and kill you.

Yosht's flight l...

June 8, 2018

Achter mijn voordeur is het hartverscheurende verslag van huiselijk geweld dat Truusje van Zanten en haar kinderen moesten ondergaan. Het boek werd in november 2015 uitgegeven en buitengewoon goed ontvangen in kringen die met huiselijk geweld te maken hebben: de thuiszorg, politie, kinderbescherming, slachtoffers en hun familie en vrienden. Veel bibliotheken schaften het boek aan.

Het blijft helaas een onderwerp dat voortdurende aandacht verdient. Truusje zelf vertelt erover op politieacademies en geeft voordrachten waar gevraagd. Een deel van de opbrengst van het boek ging naar Fonds Slachtofferhulp.

Nu heeft Spin – Producties te Rosmalen een knappe boektrailer van “Achter mijn voordeur” gemaakt. Bekijk de trailer en koop het boek. Klik op 'bestellen' en scroll omlaag.

.

PS:Nog steeds gaat een deel van de opbrengst naar Fonds Slachtofferhulp.

May 10, 2018

De Nederlandse pers was zeer te spreken over De Ommegang van Jan van Aken. Bert Wagendorp, een zeer gewaardeerd columnist van de Volkskrant die af en toe wel eens een boekrecensie schrijft, gaf het boek maar liefst 5 sterren. In De Wereld Draait Door vond iemand dat dit boek elke vergelijking met Umberto Eco kan doorstaan. Nou, nou, pfoe, pfoe...

In die vergelijking schiet Van Aken jammerlijk tekort en ik vind dat het toekennen van vijf sterren voorbehouden moeten blijven voor werkelijk zeer uitzonderlijke en uitmuntende boeken.

Het doet mij denken aan mijn middelbare schooltijd, toen ik een leraar Nederlands had die voor een opstel nooit hoger dan een 8 gaf en uitlegde dat wij onnozelen (nog) niet in staat waren kwaliteit af te leveren dat met hoger dan 8 zou kunnen worden beloond. Een 9 betekent bijna perfect en een 10 staat voor perfect en, zoals hij beweerde, perfect bestaat niet. Op 6 juni 1970 gaf hij mij een opstel terug en in de rechterbovenhoek van het blad prijkte een grote 8½....

April 24, 2018

Iedereen slaat de plank wel eens mis en deze keer is het Hogarth Press met de laatste in de reeks van hervertellingen van Shakespeares toneelstukken. Verschillende gerenommeerde auteurs schreven romans gebaseerd op Shakespeares werken, zoals Margaret Atwood die Hagseed schreef (The Tempest) en Howard Jacobson die met Shylock is my name een verpletterende versie van de Merchant of Venice schreef. Andere waren Anne Tyler met Vinegar Girl ((The taming of the shrew),Jeanette Winterson met The gap of time ((the Winter's Tale). Onlangs deeld ik mijn enthousiasme met u over Dunbar (King Lear) van Edward St Aubyn en mijn teleurstelling over New Boy (Othello) van Tracy Chevalier.

En nu helaas opnieuw een teleurstelling: Macbeth zoals herverteld door Jo Nesbø, een Noorse schrijver van thrillers en politieromans.

Nesbø maakt van Macbeth een gedreven, ambitieuze politieman in de jaren '70, in een vervallen, corrupte stad, en van Lady Macbeth een even gedreven en ambitieuze eigenaresse van een casino...

April 6, 2018

There are good books and there are good books, and all good books are similar, only really good books are good their own particular way. Take for example 'Autumn by Ali Smith who opens her novel with “it was the worst of times, it was the worst of times," which puts us straight in Dickens' opening line of 'A tale of two cities' : “it was the best of times it was the worst of times, it was the age of wisdom it was the age of foolishness...”

Ali Smith felt it was time to write about time, how we experience time, how time flies when we're having fun. In short what is time?

Autumn is the first in a four part series all aptly named after a season. Winter was recently published and we are waiting for Summer and Spring.

Autumn is also the first post-Brexit novel which makes the book very up to date and totally contemporary, while at the same time Smith manages to evoke images of near future science fiction horrors, like when the man in the booth decides her head is the wrong size. The woman prot...

March 19, 2018

 Er is hier in Tiel heel wat water door de Waal gestroomd sinds mijn laatste recensie. Niet dat ik niet gelezen heb, natuurlijk wel, en veel belangwekkende boeken waarover ik best wat had kunnen schrijven. Maar de noodzaak ontbrak. Ik weet niet waarom. En inmiddels valt er bijna niet meer te achterhalen welke boeken ik de afgelopen drie maanden gelezen heb. Hieronder een greep uit wat ik me herinner en ik begin met twee hervertellingen van Shakespeare's toneelstukken:

Ik las Dunbar (=King Lear) van Edward St Aubin en daarna ook meteen het stuk zelf. Een geweldig knappe hervertelling van een oppermachtige koning/zakenman die zijn koninkrijk/bedrijf wil verdelen onder zijn drie dochters. De jongste dochter weigert, tot grote ergernis van haar vader die haar onterft en vervolgens het rijk/bedrijf verdeelt onder zijn twee krengen van dochters. Het loopt helemaal mis. Shakespeare's meest ongenadige tragedie prachtig getransponeerd naar onze tijd.

New Boy (= Othello) van Tracy Chevalier h...

December 1, 2017

When you take reading seriously, you need to pick up a classic masterpiece from time to time. For my upcoming book Dylan Hanagid Modern Times I had to read a lot of classics and that was fun: I really enjoyed reading Ovid's Tristia and Chaucer's The Canterbury Tales. And a lot beside it. But that's done now so I had to find something else: The Radetzky March by Joseph Roth. who was born in a Jewish family in 1894 in Brody, a small town in Galicia, now in Ukraine, the most north-eastern corner of the Habsburg empire, and died in 1939 in Paris. Roth served in the Austro-Hungarian army and later worked as a journalist in Germany, but left in 1933 to escape the Nazi's who had also forbidden his books.

The Radetzky March tells the story of the rise and fall of the Trotta family who served in the Austro-Hungary empire as officials and as military men in a time that the Great War was slowly becoming unavoidable. The Russian empire of Czar Nicholas II had seen its share of troubles in the upris...

October 27, 2017

Ik las Remington van Bert Natter en wist niet goed wat ik ervan vinden moest. Goed boek, zeker, maar wat vond ik ervan? Het boek stond al sinds de verschijning (februari 2015) op mijn verlanglijstje, maar nooit helemaal bovenaan, net als zijn iets later in hetzelfde jaar verschenen Goldberg. Toen ik het boek tegenkwam op de tweedehandsplank van mijn lokale boekhandelaar (een tientje) was de keuze snel gemaakt. Nu heb ik het uit en vraag ik me af wat ik ervan vind.

Daarom zocht ik een paar recensies op en wat blijkt? Remington is een tussendoortje. Natter werkte aan zijn vuistdikke roman Goldberg toen een lekkage in zijn werkkamer het werk stillegde. Ineens was er tijd om elders even een kort verhaal te schrijven. Eenentwintig dagen later was Remington klaar, de lekkage verholpen en kon de auteur weer verder met zijn Goldberg.

Ik lees ook in een van de recensies in de eerste alinea dat de vader zichzelf op de afsluitdijk uit de auto gooit en platgereden wordt door een Poolse vrachtwagen....

October 23, 2017

Een recensent had in de aanloop naar de toekenning van de Man Booker Prize geschreven dat hij hoopte en verwachtte dat Lincoln in the Bardo van George Saunders zou winnen. Ik kocht het boek omdat ik George Saunders, een Amerikaan, nog niet kende.

In Lincoln in the Bardo, een roman, maakt de auteur uitsluitend gebruik van quotes van anderen, die hij grotendeels zelf heeft verzonnen. Dat is even wennen bij het lezen:

                           Sir. Friend.

                                     hans vollman

                       

                           Am I doing it again?

                                     roger bevins iii

...

September 24, 2017

I've written a little book about the similarities I discovered between Bob Dylan and the eleventh century Hebrew poet: Shmuel Hanagid. Both poets are/were giants in their time, important innovators with countless followers. In this age and time it is easy to know Bob Dylan, he is all over YouTube, he still performs about a hundred shows a year and he sings and writes in English and was awarded the Nobel prize for Literature in 2016.

To know Shmuel Hanagid is a little harder; he's not on YouTube, he writes in Hebrew and he lived about a thousand years ago in Spain. How could he and Dylan have possibly anything in common?

Well, that's what my book is about.

You'd be surprised.

For centuries Jewish scholars knew that Hanagid was one of the greatest poets of the Golden Age of Hebrew poetry (950-1492), although very little of his poetry survived. He was mentioned often by his contemporaries, but there was very little proof. All that changed in the nineteen twenties when his work was discovered...

Please reload

June 5, 2020

April 6, 2018

October 27, 2017

Please reload

Recent Posts
Search By Tags
Archive